Запрет Китая на импорт твердых отходов может вызвать экономическое развитие

Запрет Китая на импорт твердых отходов может вызвать экономическое развитие

После запрета китайского правительства на импорт твердых отходов, исследование Университета Джорджии показало, что к 2030 году почти 111 миллионов тонн пластика, возможно, некуда будет девать. А поскольку США используют второе по величине количество пластика в мире, вопрос в том, что теперь США будут делать со своими отходами?

В течение многих лет США отправляли использованную бумагу и пластмассовые изделия в Восточную Азию для вторичной переработки. С 1992 года Китай утилизирует 45 процентов мирового пластика, говорится в исследовании Science Advances, а в 2016 году он импортировал до 70 % мировых пластиковых отходов.

Но затем в 2017 году Китай объявил, что перестанет принимать большую часть этих отходов. В краткосрочной перспективе это означает, что пластмассы накапливаются в тех странах, которые продавали их переработки на протяжении десятилетий.

Почему Китай ограничил импорт пластика?

По данным Science Advances, в мире с 1992 по 2015 год мы произвели около 6,3 миллиарда тонн пластика. Однако 87 % всего экспорта отходов приходится на страны с высоким уровнем дохода, тогда как страны с низким уровнем дохода перерабатывают эти отходы.

Вывоз и переработка пластиковых отходов аналогична вывозу и переработке других, таких как электронные и промышленные отходы. Это обычная практика: отходы из развитых стран отправляются в развивающиеся страны - тенденция, которую на заседании Программы ООН по окружающей среде в 1989 году назвали «колониализмом отходов».

Почти 30 лет спустя Китай вместе со своими соседями Индией, Малайзией, Таиландом и Вьетнамом отвергает эту систему. Все пятеро ввели ограничения на импорт иностранных отходов.

«Малайзийцы, как и любые другие развивающиеся страны, имеют право на чистый воздух, чистую воду, устойчивые ресурсы и чистую окружающую среду для жизни - точно так же, как граждане развитых стран», - сказал Йео Би Инь, министр окружающей среды, Малайзия.

Что это означает для утилизации отходов в США?

До запрета США экспортировали почти 70 % своих пластиковых отходов в Китай. По оценкам Университета Джорджии, к 2030 году, если ничего не изменится, накопится 111 миллионов тонн пластика.

Многие американские компании по переработке отходов уже хранят тонны использованного пластика на своих складах. Без оборудования для обработки пластика многие программы рециркуляции должны либо прекратить сбор рециркуляции, либо прекратить переработку собранных материалов.

«Это оказало огромное влияние. Затраты, связанные с переработкой – растут, доходы, связанные с переработкой – снижаются. И это не изменится в ближайшие несколько недель», говорит Энн Жермен, вице-президент по техническим и нормативным вопросам, Национальная ассоциация по переработке и переработке отходов, исследование Yale Environment 360.

В одном исследовании, опубликованном Yale Environment 360, сообщается, что Кингспорт, штат Теннесси, приостановил свою программу переработки, а центры в Феникс-Сити, штат Алабама, прекратили принимать пластик. Тем временем Дельтона, Флорида, приостановила свою уличную службу сбора вторсырья, а Сакраменто, Калифорния, была вынуждена временно прекратить сбор пластика № 4–7.

Есть и страны, которые не справлялись со своими отходами еще в 2010 году. Это те самые страны, которые больше всего ощущают последствия запрета на пластик. Такие страны, как Австралия, Канада, Доминиканская Республика, страны ЕС, Южная Корея, Новая Зеландия и США также пожаловались на запрет Китая на импорт пластика на апрельском заседании Всемирной торговой организации 2019 года. Во многих отношениях эти страны не готовы заниматься собственными отходами.

Какие у нас есть варианты?

Ограничения Китая и других стран Восточной Азии на импорт пластиковых отходов являются сигналом для стран, которые полагаются на одноразовые пластиковые предметы (пластиковые пакеты, чашки и упаковку, которые будут использоваться один раз, а затем выброшены). Поскольку экспорт отходов был дешевле, чем переработка его на месте, США и другие развитые страны – не приоритетное развитие собственных утилизаций объектов.

Теперь у США есть два варианта: либо разрешить использование пластика в обычном режиме и заполнить свои склады, либо они могут развивать программы переработки. Если США проявят изобретательность, запрет Китая на пластик может сделать его более экологически ответственным государством.